Kugeliger Gürteltiernachwuchs im Heidelberger Zoo

Kugelgürteltier
Kugelgürtel-Jungtier mit Mama Trudel

Heidelberg, 24. Februar 2011 / Richter. Der Heidelberger Zoo freut sich über Nachwuchs bei den Kugelgürteltieren. Das Kugelgürtel-Jungtier wurde am 15. Februar geboren. Noch hat das Kleine die Größe von einem Tennisball. Erwachsene Kugelgürteltiere sind zusammengerollt ungefähr so groß wie ein Handball und wiegen rund 1,5 Kilogramm.

Kugelgürteltiere stammen aus dem mittleren Südamerika, wo sie Graslandschaften, Buschlandschaften und trockene Waldgebiete besiedeln. Der Heidelberger Zoo züchtet die possierlichen Tiere seit 2004 und hat seitdem 13 Jungtiere erfolgreich aufgezogen. Dabei haben sich die Kugelgürteltiere als Exportschlager erwiesen. Von England bis Polen haben die "ball armdillos" - wie sie auf englisch genannt werden - eine neue Heimat gefunden. Fast die gesamte europäische Zoopopulation geht auf die Zuchten der Zoos in Halle und Heidelberg zurück. Die Tiere haben die Fähigkeit, sich bei Gefahr vollständig in ihren Panzer einzukugeln. Zu diesem Zweck verbergen sie die Beine im Inneren. Die harte Oberseite des Kopfes und des Schwanzes bilden den Verschluss – fertig ist die Kugel. Als Beispiel für eine ausgefeilte Schutzstrategie sind die Kugelgürteltiere auch in der Zoopädagogik gefragte Tiere. Ihr braun gefärbter Körper besitzt einen lederartigen Panzer aus Hornplatten. Weil diese Platten in Reihen angeordnet sind, erinnern sie im Aussehen an einen Gürtel – daher auch der Name Gürteltier. Sie besitzen einen schmalen Kopf mit spitzer Schnauze, einen sechs bis acht Zentimeter langen Schwanz und sind recht hochbeinig. Die Vorderfüße haben vier Zehen mit ziemlich scharfen Krallen. Ein erwachsenes Kugelgürteltier wiegt etwa eins bis 1,5 Kilogramm und wird zwischen 35 und 45 Zentimeter lang. Dank ihrer effektiven Verteidigungsmethode haben Kugelgürteltiere außer dem Menschen wenig natürliche Feinde. Die Menschen jagen diese Tiere vorwiegend wegen ihres Fleisches. Darüber hinaus wird ihr Lebensraum immer weiter eingeschränkt.

Die flinken Tiere gehören zu den „geheimen Stars“ im Zoo und „Arnold“, der muntere Gürteltiermann, ist oft in der beliebten Tierpflegersprechstunde "Unsere geheimen Stars"  (Treffpunkt täglich um 12.00 Uhr am „Kleinen Affenhaus“) dabei.
 

Einsortiert in: